La succession dans l'entreprise familiale : les clés de la réussite

L'équipe Dynamique Entrepreneuriale     01/06/09    

Mener à bien la transmission de gouvernance

Considérée par certains comme l'expérience la plus « agonisante » pour les membres de la famille, la succession est jugée également comme « l'activité la plus significative pour les entreprises familiales » par d'autres. La question de la succession représente le talon d'Achille des entreprises familiales. Elle constitue une véritable épreuve à surmonter, ce qui est d'autant plus difficile qu'elle n'est, dans la plupart des cas, pas organisée.

Au moment de la succession, est mis en jeu ce qui caractérise le plus l'entreprise familiale : sa volonté de durer. à aucun moment de son existence, elle n'apparaît autant fragilisée et menacée de disparition qu'au moment de sa succession.

L'entreprise familiale se démarque des autres entreprises dans le sens où elle présente souvent une organisation hors des limites du management traditionnel. Son mode de fonctionnement, autant que son évolution dans le temps, sont contrariés par l'aspect émotionnel, omniprésent dans l'entreprise familiale. Ceci provoque des comportements managériaux parfois irrationnels.

Ces biais comportementaux trouvent leur origine dans les deux dilemmes fondamentaux auxquels doit faire face l'entreprise familiale : d'une part celui de la place que prend l'entreprise dans la famille et, d'autre part, celui du statut de l'individu acteur dans cette entreprise au sein de la communauté familiale. Cela implique de constamment maintenir un équilibre entre les deux dimensions de la famille et de l'entreprise. Cet équilibre se trouve grâce à des outils concrets : organes de gouvernance, structure organisationnelle, répartition de la propriété, différenciation entreprise-famille.

La gouvernance de ces dilemmes qui conduit à la réalisation d'un double équilibre identité-structure et intérêts-besoins met en évidence le rôle majeur du dirigeant en place qui doit s'efforcer de lever toute ambiguïté quant à la réalité de la succession.

Pour être une réussite, la succession doit être gérée comme un processus, une série d'accords et de conduites planifiés à l'avance. Si elle est réfléchie tranquillement en amont, la succession ne devient pas un évènement précipité et, trop souvent, mal organisé.

Une bonne gouvernance de la succession dans l'entreprise familiale s'articule autour de deux axes

L'élaboration d'une charte familiale afin de clarifier l'organisation des rapports familiaux. Celle-ci a pour but de formaliser et de clarifier les valeurs et les grands principes de fonctionnement de la famille en interne et vis-à-vis de l'entreprise dont elle est actionnaire.

La transmission du capital social, qui explique largement l'avantage concurrentiel et la meilleure performance des entreprises familiales.